Expresando la ira y la ansiedad

Durante muchos años, los psicólogos, siguiendo a Freud, pensaron que las personas simplemente necesitaban expresar su ira y ansiedad, desahogarse un poco para ser más felices. Pero esto está mal. Los investigadores, por ejemplo, pidieron a las personas que estaban moderadamente deprimidas que se detuvieran en su depresión durante ocho minutos. Los investigadores encontraron que tal rumiar causaba que las personas deprimidas se deprimieran significativamente más y por un período de tiempo más largo que las personas que simplemente se distraían pensando en otra cosa. Sufrimiento sin sentido -sufrimiento que carece de un forro plateado- conduce a una mayor depresión.

Contra-intuitivamente, otro estudio encontró que enfrentarse a la adversidad al desahogar una bolsa de puñetazos o ser vengativo con alguien que te hace enojar, en realidad lleva a que la gente se sienta mucho peor, no mejor. Por todo ello siempre van bien las frases bonitas en inglés. En realidad, no hacer nada en absoluto en respuesta a la ira fue más efectivo que expresar la ira de estas maneras destructivas.

Aún más efectivo que no hacer nada es canalizar su depresión hacia una meta productiva y positiva, como lo hacen Pat y Pi. James Pennebaker, investigador psicológico de la Universidad de Texas en Austin, ha encontrado que las personas que encuentran sentido a la adversidad son, en última instancia, más sanas a largo plazo que las que no lo hacen. En un estudio, pidió a las personas que escribieran sobre la experiencia más oscura y traumática de sus vidas durante cuatro días seguidos durante un período de 15 minutos cada día.