El formalismo ruso

El formalismo ruso surgió en las primeras décadas del siglo XX como reacción a la mistificación de la literatura que se encuentra en el influyente movimiento artístico paneuropeo del simbolismo. Mientras que el simbolismo pensaba en la literatura como un medio para aprehender una verdad universal -una verdad que sólo podía ser revelada mirando de reojo al mundo para vislumbrar la forma (platónica) ideal que dio origen a todos-, el formalismo ruso pensaba en la literatura sobre una base mucho más prosaica y científica cercana a las novelas románticas de comedia, es decir, como una especie de máquina que podía ser analizada adecuadamente concentrándose en el lenguaje y en el empleo de un dispositivo literario formal.

Por esta razón, es correcto decir que el formalismo ruso se preocupaba más por la noción de literalidad -lo que hace que un texto sea “literario”- que por el concepto mismo de literatura. De hecho, esta era la preocupación de la obra crítica de Viktor Shklovsky. En su bien leído ensayo “Art as Technique” (también conocido como “Art as Device”), Shklovsky argumenta que la literalidad es simplemente el producto de un uso particular del lenguaje: es nuestro lenguaje de lo cotidiano desfamiliarizado.